这样读大学,很酷!

2014年3月19日 13:45

作者:许芳菊 选稿:马景华 来源:华人工商网

  四年寒窗,才能拿到大学文凭?现在美国大学纷纷打破传统的线性教育历程。以三大创新趋势,让学习变成一场冒险,更酷、更有趣。

  大学一定得念四年?一年只能有两学期?文凭一定要修满学分才拿得到吗?

  当少子化浪潮来袭、台湾正在思索如何提高大学的竞争力时,美国的大学校园也正在掀起一波波的变革,值得台湾参考。

  美国《高等教育纪事报》刚出版的《高等教育的未来》一书,指出了正在改变美国高等教育的三大新构想。

  趋势1 提供更弹性多元的路径,让学生获得大学学位。

  传统的大学教育是一趟线性的旅程。年轻人大约到了十八岁就上大学,在同一所学校就读,四年修完学分,就可以拿到文凭。

  但在美国,只有不到二分之一的大学新生,循著这条直线完成学业。

  愈来愈多的学生希望采取更弹性多元的途径,完成他们的大学教育。例如,他们可以同时在好几所学校选课、在学期和学期之间到不同的学校上课,并且在传统课程之外,加上实习经验、选读Coursera或edX之类的大型线上课程(MOOC),最后可以将这些学习组合起来,拿到他们的大学文凭。

  面对这样的需求,不少教育专家建议,未来大学应该转型为一套系统,而不是一所机构。在这样的架构下,学生可以在这个系统里的联盟学校或机构就读,学生也可以在这个系统之外选修线上课程,甚至到国外修课或实习。

  而所有的学习成果最后可以组合成一个被他的「母校」(Home College)认可的学位,授予大学文凭。

  趋势2 重新设计学校行事历。

  为了帮助学生可以在工作、家庭、学习之间取得平衡,更快拿到学位,美国有愈来愈多的大学开始提供更弹性、更多元的开学选择。

  不同于传统上只有春、秋两学期的学期制,有些学校在两学期间加入「迷你学期」(mini-session),让学生一年可以有多达六次的开学选课机会,例如,俄亥俄州立大学。

  西蒙大拿大学则采取区块计划(block plan)的学期制,学生在每一个block只修一门课。

  夏季是蒙大拿容易发生森林火灾的季节,需要许多森林工人与消防人员。因此,学生可以在学期的block 1当消防员赚取学费,black 2再来修课。采取区块计划学制的学校,一年可以提供将近八次开学的机会,让学生有更多的选择。

  更弹性的学期制,也可能让学习产生不同效果。传统的修课方式,是一学期很长、学生同时修很多门课,但是当学期变短、变多,学生可以一学期只专心修一、两门课,甚至有机会出国短期进修或实习。

  趋势3 打破学分观念,提供「能力本位」的大学学位。

  为了吸引有工作经验的成人获取大学学位,美国的大学也开始提供更多弹性的选择。「能力本位」教育(Competency-Based Education)就是其中的一个新方案。

  提供「能力本位」教育的大学,不在乎学生修过哪些课程。重要的是,学生是否能展现出学习的成果。不管这些知识或技能,是在学校、工作或当兵时学到的,只要可以把它展现、运用,通过学校所设计的相关能力评量,就可以获得学分或文凭。

  二○一四年初,美国威斯康辛大学开始提供「能力本位」的学位,称为「弹性方案」(Flex Option),被认为是能力本位教育即将在美国成为主流的征兆。

  威斯康辛大学的弹性方案强调授予学位的标准在于:评量学生所知道的,而不是他修了哪些课;以学生的节奏来决定何时评量,只要学生准备好了,就可以进行下个步骤;学校除了为每位学生量身订做评量,在为期三个月一期的「订购期间」(subscription period)内,学校会提供个人化的支援,量身订制学生的学习目标与提供需要的学习资源。

  这一个个打破传统大学教育的新观念,是否能让高等教育的品质更好、更便宜,让更多人有机会接受到适合的大学教育,都还有待考验。

  的确也有不少人担心,这些新的构想,如果缺乏完善的执行与监督机制,将会让大学沦为「文凭工厂」。

  不过可以确定的是,现在的大学教育已经到了非变不可的时候。不仅大学的教学需要改革,相关的制度、法令,甚至对于大学本身的价值定位,都得重新想像。

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