在美国亲自照顾老人须谨慎

2017-5-17 20:22:16

作者:邓洪律师 选稿:赵春苑 来源:华人工商网

  

  案列:

  二十多年前从中国台湾移民到美国的李小姐(化名)离婚后,没有再婚,独自承担照顾八十多岁的老父亲。但她父亲有帕金森症,总是闯祸。有时她父亲会离家出走,李小姐对他是二十四小时的照顾。她父亲不会英文,只喜欢吃中国菜,所以不喜欢去养老院,曾经多次安排到老人公寓及老人照护中心,但是她父亲都偷跑出去,多次离家出走而差点找不到人。为了照顾她的父亲,她辞去了会计财务的工作,也因为要全天照顾老人,她也找不出时间来约会或找男朋友们。

  有一次,老父亲在散步时摔了一跤,遍体鳞伤,后来发现伤口有感染,但李小姐知道她父亲不喜欢去医院,她就自己去买了中药膏,希望能够止痛。但是后来她父亲有呼吸的问题,就赶忙送去医院,结果住院第三天,他就去世了。医院的医生说因为感染到呼吸系统而没有及时送院治疗而耽搁病情。李小姐很难过及自责不已。正当她准备丧事的时候,警察却上门将她逮捕,以谋杀罪起诉了李小姐。因为在她父亲死后,警察在他身上发现有多处伤口却没有治疗,他们认为李小姐严重疏忽,因此构成二级谋杀罪,如果罪名成立,她将会面临十五年至无期徒刑的牢刑。

  分析:

  中国人孝顺父母是美德,但美国人认为当老人年纪大了,送进老人院或老人中心却是好的选择,因为这些老人照顾机构会护理人员来帮忙,这些专业人士可以随时应付各种医疗方面的问题。但是,大部份的老人照顾中心费用非常昂贵,并且护理人员都不讲中文,或所提供的食物都不合华裔长者的口味而都不愿意长期居住。再加上三代同堂是华裔家庭幸福的表现,将老人家放到老人照顾机构往往会被他人误为不孝顺的行为。

  正是因为这些因素,华裔子女在照顾长辈时会遇到一连串的问题。一是,照顾老人是全职的工作,可是子女都有工作,没有时间和精力照顾好。子女不可能自己伤害自己的父母,但是有时确实没有太多的耐心来照顾,美国人认为这就是对老人的精神虐待。如果老人家在外面有抱怨,社工就会误认为子女精神虐待父母,这样就会举报,请警察来处理。二是有疏忽照顾的问题。老人家身体有病,不去看病;老人不愿意吃饭,也不愿意去看医生。美国法律并没有强制的条款要求子女承担父母的养老送终责任。不过,一旦子女将父母带回家居住,老人家的吃、住、喝、精神要照顾好。吃、住、受伤都要负责任。如果没有照顾好,老美的社工认为非常严重,这就是疏忽。由此导致受伤,社工会将老人家带走交给政府处理,而且会报警立案。虽然绝大部份的老人虐待案件都不是故意的行为,但是往往是因为政府执法机构以美国社会的标准来认为华裔子女有照顾老人时有严重疏忽而被刑事起诉。

  教训:

  孝敬长辈,让老人家安度晚年,是我们华裔新移民的优良传统及美德,但是入乡随俗,在照顾老人家时应熟悉美国的老人照顾传统,一方面,老年人不能勉强要求子女按照亚洲地区的风俗习惯来难为子女,另一方面,子女在量力而为的同时,应与长辈多些沟通,在长辈身体健康时替他们做好退休及老年人的生活安排,如做好生前信托,做好退休资金,财务规划,购买必要的健康及老人机构照顾保险等,妥善安排长辈的生活,避免有不必要的麻烦。

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在美国亲自照顾老人须谨慎

2017年5月17日 20:22 来源:华人工商网 选稿:赵春苑

  

  案列:

  二十多年前从中国台湾移民到美国的李小姐(化名)离婚后,没有再婚,独自承担照顾八十多岁的老父亲。但她父亲有帕金森症,总是闯祸。有时她父亲会离家出走,李小姐对他是二十四小时的照顾。她父亲不会英文,只喜欢吃中国菜,所以不喜欢去养老院,曾经多次安排到老人公寓及老人照护中心,但是她父亲都偷跑出去,多次离家出走而差点找不到人。为了照顾她的父亲,她辞去了会计财务的工作,也因为要全天照顾老人,她也找不出时间来约会或找男朋友们。

  有一次,老父亲在散步时摔了一跤,遍体鳞伤,后来发现伤口有感染,但李小姐知道她父亲不喜欢去医院,她就自己去买了中药膏,希望能够止痛。但是后来她父亲有呼吸的问题,就赶忙送去医院,结果住院第三天,他就去世了。医院的医生说因为感染到呼吸系统而没有及时送院治疗而耽搁病情。李小姐很难过及自责不已。正当她准备丧事的时候,警察却上门将她逮捕,以谋杀罪起诉了李小姐。因为在她父亲死后,警察在他身上发现有多处伤口却没有治疗,他们认为李小姐严重疏忽,因此构成二级谋杀罪,如果罪名成立,她将会面临十五年至无期徒刑的牢刑。

  分析:

  中国人孝顺父母是美德,但美国人认为当老人年纪大了,送进老人院或老人中心却是好的选择,因为这些老人照顾机构会护理人员来帮忙,这些专业人士可以随时应付各种医疗方面的问题。但是,大部份的老人照顾中心费用非常昂贵,并且护理人员都不讲中文,或所提供的食物都不合华裔长者的口味而都不愿意长期居住。再加上三代同堂是华裔家庭幸福的表现,将老人家放到老人照顾机构往往会被他人误为不孝顺的行为。

  正是因为这些因素,华裔子女在照顾长辈时会遇到一连串的问题。一是,照顾老人是全职的工作,可是子女都有工作,没有时间和精力照顾好。子女不可能自己伤害自己的父母,但是有时确实没有太多的耐心来照顾,美国人认为这就是对老人的精神虐待。如果老人家在外面有抱怨,社工就会误认为子女精神虐待父母,这样就会举报,请警察来处理。二是有疏忽照顾的问题。老人家身体有病,不去看病;老人不愿意吃饭,也不愿意去看医生。美国法律并没有强制的条款要求子女承担父母的养老送终责任。不过,一旦子女将父母带回家居住,老人家的吃、住、喝、精神要照顾好。吃、住、受伤都要负责任。如果没有照顾好,老美的社工认为非常严重,这就是疏忽。由此导致受伤,社工会将老人家带走交给政府处理,而且会报警立案。虽然绝大部份的老人虐待案件都不是故意的行为,但是往往是因为政府执法机构以美国社会的标准来认为华裔子女有照顾老人时有严重疏忽而被刑事起诉。

  教训:

  孝敬长辈,让老人家安度晚年,是我们华裔新移民的优良传统及美德,但是入乡随俗,在照顾老人家时应熟悉美国的老人照顾传统,一方面,老年人不能勉强要求子女按照亚洲地区的风俗习惯来难为子女,另一方面,子女在量力而为的同时,应与长辈多些沟通,在长辈身体健康时替他们做好退休及老年人的生活安排,如做好生前信托,做好退休资金,财务规划,购买必要的健康及老人机构照顾保险等,妥善安排长辈的生活,避免有不必要的麻烦。