在美国能让孩子独自在家吗?当心触犯美国法律

2017-12-21 15:04:14

选稿:赵春苑 来源:华人工商网

  有些时候,在美国的华人父母由于种种原因让小孩独自留在家中,却没有意识到这种行为实际上可能已经触犯了美国法律。

  

  多大的孩子可以独自在家?

  自70年代以来,虐待儿童问题引起美国社会高度重视,联邦政府出台法规要求各州据此制定法律,儿童须达到一定年龄才可以独自在家。但究竟多大的孩子才可独自留在家中,恐怕家长们也不一定完全清楚。

  比如,马里兰、佐治亚、北卡罗莱纳等州禁止父母将8岁以下子女单独留在家中或车内;北达科他州法律规定的年龄是9岁;密歇根、俄勒冈、田纳西、华盛顿等州是10岁;内布拉斯加州是11岁;科罗拉多、特拉华、堪萨斯、纽约等州是12岁;伊利诺伊州是14岁;德克萨斯州则没有明确规定最低年龄。

  必须指出,法律和规定只是一个最低线,如果家长把小孩独自留在家里还需考虑多方面因素,包括孩子的成熟程度,附近是否有负责的成年人在紧急情况下提供协助等等。

  疏于照顾孩子可能丧失监护权

  美国法律规定,父母有责任监护照看子女。如将子女单独留在家中而发生意外,比如火灾或者子女受伤,当地警察或者儿童权利机构人员可能登门拜访。

  父母监护不周或疏于看护将被视为犯罪,严重的还要面临刑期。学校老师、社会工作者或医生如发现儿童受虐待等可疑情况,必须向有关机构报告,否则也有可能受到轻罪指控。

  如纽约州规定,如果12岁以下的孩子独自留在家中或其他地方无人看管,一旦被报警,孩子会被相关社会福利机构带走,父母会被诉危害儿童安全罪,甚至可能剥夺父母对子女的监护权。

  小孩独自在家,家长需制定安全计划

  如果想把孩子单独留在家中,一定要做好准备工作。在确定不违法的前提下,家长需要制定出一份详细的安全计划,教导孩子一一学会,并且贯彻执行。比如和孩子讨论可能出现的问题,演练各种可能状况,有陌生人敲门该怎么办等;给孩子列一个电话号码清单,方便孩子求助;也请邻居定时查看孩子的情况;还可以参加学校和社会团体提供的培训,教会孩子如何独自在家。

  加州严管儿童保护

  根据橙县儿童保护服务(OC Child Protective Services)部门的统计显示,儿童虐待和忽视问题在加州非常严重,2014年全国50万起相关举报其中约9万个报告来自加州。橙县地区自年初至4月期间有关部门就收到了13000多个举报,受害人大多未满12岁,其中亚裔儿童不超过5%。大部分案件是对儿童疏忽、身体虐待和性侵,其中疏忽案所占比例最多,大约在所有案件中占有三分之一的数量。

  加州法律对虐待儿童的定义是,用故意的手段对孩子进行感情虐待、性虐待或忽视。不为孩子提供衣食住行的基本所需,疏于对儿童监护照料,让低龄儿童独处或无成人照管的环境(例如让6岁及以下儿童单独呆在无人看管的汽车里)、不为孩子提供应有的医疗和教育等行为均有可能受到忽视或虐待指控。遗弃或忽视儿童的行为如果构成轻罪,最多罚款2000元,最高判处1年监禁,但是如果行为恶劣,让孩子处于对他生命、身体或精神有危害的环境,最高可判处6年徒刑。

  去年4月份,加州库卡蒙格牧场(Rancho Cucamonga)的华裔母亲,遭到警方逮捕并被控重罪。因为她将4岁的女儿独自留在家,而自己却与朋友前往圣地亚哥。

  发现此事的邻居艾米·科瑞特表示,自己9岁的儿子特纳和他的朋友们听到了小女孩的哭声。“他们从窗户往里看,看到一个小女孩在大哭并拉扯自己的头发,看上去十分难过,所以他们就敲了门。”科瑞特说。这名小女孩打开了门,并告诉这群孩子她已经独自在家待了几个小时了,她还说她很想妈妈。

  随后社区办公室报了警。圣贝纳迪诺县(San Bernardino County)警长发言人特雷莎·麦克马洪(Teresa McMahon)表示,一名警员搜查了这栋住宅,找到了小女孩父亲的联系方式。这名父亲目前不在美国,他表示孩子的母亲应当和孩子在一起。调查中警方还发现了一张字条,上面写著孩子的吃饭和睡觉时间。科瑞特说,孩子自己根本拿不到食物。“是其他孩子帮助她拿到了食物和水。”警方表示,孩子的母亲,28岁的陈冰(音译Bing Chen)在晚上10点左右回到家中。她通过翻译告诉警察,她大概下午3点出门,和朋友一起去了圣地亚哥。

  麦克马洪说:“陈冰表示这种行为在中国是没有问题的。留孩子一人在家,再写张纸条指示她吃饭和睡觉的时间。”另一名邻居珊莎·阿瑞瓦诺( Sasha Arevalo),同时也是三个孩子的母亲,对此表示十分震惊。她说:“孩子这么小,怎么能自己准备食物?他们会自己使用厕所吗?不,这样的父母太糟糕了。”

  陈冰随后被拘留在西谷拘留中心(West Valley Detention Center),被控故意虐待儿童。她的女儿被送往儿童保护服务处看顾。法官基于被告被控罪情节严重,属致孩童危险重罪,虽然孩童未受伤,法庭判处被告四年缓刑,并缴纳数项罚金。缓刑两年后,可据被告表现减为轻罪(misdemeanor),同时被告在服刑期间在一年内,要完成52个小时的预防虐待孩童辅导课,及做200小时小区服务义工。

  (来源:移民超市)

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在美国能让孩子独自在家吗?当心触犯美国法律

2017年12月21日 15:04 来源:华人工商网 选稿:赵春苑

  有些时候,在美国的华人父母由于种种原因让小孩独自留在家中,却没有意识到这种行为实际上可能已经触犯了美国法律。

  

  多大的孩子可以独自在家?

  自70年代以来,虐待儿童问题引起美国社会高度重视,联邦政府出台法规要求各州据此制定法律,儿童须达到一定年龄才可以独自在家。但究竟多大的孩子才可独自留在家中,恐怕家长们也不一定完全清楚。

  比如,马里兰、佐治亚、北卡罗莱纳等州禁止父母将8岁以下子女单独留在家中或车内;北达科他州法律规定的年龄是9岁;密歇根、俄勒冈、田纳西、华盛顿等州是10岁;内布拉斯加州是11岁;科罗拉多、特拉华、堪萨斯、纽约等州是12岁;伊利诺伊州是14岁;德克萨斯州则没有明确规定最低年龄。

  必须指出,法律和规定只是一个最低线,如果家长把小孩独自留在家里还需考虑多方面因素,包括孩子的成熟程度,附近是否有负责的成年人在紧急情况下提供协助等等。

  疏于照顾孩子可能丧失监护权

  美国法律规定,父母有责任监护照看子女。如将子女单独留在家中而发生意外,比如火灾或者子女受伤,当地警察或者儿童权利机构人员可能登门拜访。

  父母监护不周或疏于看护将被视为犯罪,严重的还要面临刑期。学校老师、社会工作者或医生如发现儿童受虐待等可疑情况,必须向有关机构报告,否则也有可能受到轻罪指控。

  如纽约州规定,如果12岁以下的孩子独自留在家中或其他地方无人看管,一旦被报警,孩子会被相关社会福利机构带走,父母会被诉危害儿童安全罪,甚至可能剥夺父母对子女的监护权。

  小孩独自在家,家长需制定安全计划

  如果想把孩子单独留在家中,一定要做好准备工作。在确定不违法的前提下,家长需要制定出一份详细的安全计划,教导孩子一一学会,并且贯彻执行。比如和孩子讨论可能出现的问题,演练各种可能状况,有陌生人敲门该怎么办等;给孩子列一个电话号码清单,方便孩子求助;也请邻居定时查看孩子的情况;还可以参加学校和社会团体提供的培训,教会孩子如何独自在家。

  加州严管儿童保护

  根据橙县儿童保护服务(OC Child Protective Services)部门的统计显示,儿童虐待和忽视问题在加州非常严重,2014年全国50万起相关举报其中约9万个报告来自加州。橙县地区自年初至4月期间有关部门就收到了13000多个举报,受害人大多未满12岁,其中亚裔儿童不超过5%。大部分案件是对儿童疏忽、身体虐待和性侵,其中疏忽案所占比例最多,大约在所有案件中占有三分之一的数量。

  加州法律对虐待儿童的定义是,用故意的手段对孩子进行感情虐待、性虐待或忽视。不为孩子提供衣食住行的基本所需,疏于对儿童监护照料,让低龄儿童独处或无成人照管的环境(例如让6岁及以下儿童单独呆在无人看管的汽车里)、不为孩子提供应有的医疗和教育等行为均有可能受到忽视或虐待指控。遗弃或忽视儿童的行为如果构成轻罪,最多罚款2000元,最高判处1年监禁,但是如果行为恶劣,让孩子处于对他生命、身体或精神有危害的环境,最高可判处6年徒刑。

  去年4月份,加州库卡蒙格牧场(Rancho Cucamonga)的华裔母亲,遭到警方逮捕并被控重罪。因为她将4岁的女儿独自留在家,而自己却与朋友前往圣地亚哥。

  发现此事的邻居艾米·科瑞特表示,自己9岁的儿子特纳和他的朋友们听到了小女孩的哭声。“他们从窗户往里看,看到一个小女孩在大哭并拉扯自己的头发,看上去十分难过,所以他们就敲了门。”科瑞特说。这名小女孩打开了门,并告诉这群孩子她已经独自在家待了几个小时了,她还说她很想妈妈。

  随后社区办公室报了警。圣贝纳迪诺县(San Bernardino County)警长发言人特雷莎·麦克马洪(Teresa McMahon)表示,一名警员搜查了这栋住宅,找到了小女孩父亲的联系方式。这名父亲目前不在美国,他表示孩子的母亲应当和孩子在一起。调查中警方还发现了一张字条,上面写著孩子的吃饭和睡觉时间。科瑞特说,孩子自己根本拿不到食物。“是其他孩子帮助她拿到了食物和水。”警方表示,孩子的母亲,28岁的陈冰(音译Bing Chen)在晚上10点左右回到家中。她通过翻译告诉警察,她大概下午3点出门,和朋友一起去了圣地亚哥。

  麦克马洪说:“陈冰表示这种行为在中国是没有问题的。留孩子一人在家,再写张纸条指示她吃饭和睡觉的时间。”另一名邻居珊莎·阿瑞瓦诺( Sasha Arevalo),同时也是三个孩子的母亲,对此表示十分震惊。她说:“孩子这么小,怎么能自己准备食物?他们会自己使用厕所吗?不,这样的父母太糟糕了。”

  陈冰随后被拘留在西谷拘留中心(West Valley Detention Center),被控故意虐待儿童。她的女儿被送往儿童保护服务处看顾。法官基于被告被控罪情节严重,属致孩童危险重罪,虽然孩童未受伤,法庭判处被告四年缓刑,并缴纳数项罚金。缓刑两年后,可据被告表现减为轻罪(misdemeanor),同时被告在服刑期间在一年内,要完成52个小时的预防虐待孩童辅导课,及做200小时小区服务义工。

  (来源:移民超市)