美国低保户有哪些基本生活保障

2013年10月28日 09:25

选稿:马景华

  美国人似乎不习惯“低保户”这个词,他们通常叫“穷人”,也就是生活在贫困线以下的人。总之,甭管是“低保户”还是“穷人”,他们的含义大同小异,说的都是比较穷困的人。

  美国统计署最新发布的官方资料:美国穷人为4620万人,占美国人口的15%。这个资料与去年大体相同,意味著自1969年政府建立贫困记录以来,美国的贫困程度连续两年大幅恶化。

  那么,美国政府公布的这些穷人是什么样的具体标准呢?对于这个问题,美国自由或保守的城市居民、郊区自耕农、低收入劳动者或是中产收入者,这些不同的社会阶层表述的标准也各不相同,甚至连政府都无法整齐划一。粗线条的划分穷富可能没有问题,但涉及到具体的贫困标准,美国人的口径就无法一致了,对有关贫穷的定义一直是各说各话。不过美国联邦政府对于现在的最低工资标准倒有一个规定,即每小时7美元25美分。有些州高一些,如华盛顿州是8美元55美分,加州是8美元。也就是各州的情况不同,具体标准也有差异。与此大体相似,由于美国穷人通常指的是“生活在贫困线以下的人”,而各州对“贫困线”的定义有所不同,所谓穷人的具体标准也各有不同。日前,据美联社披露,从全美来说,生活在所谓“贫困基准线”以下,即一个普通的美国家庭勉强度日所需的最低收入的标准是:一个四口之家年收入低于23,000美元。不过,各州的标准也各不相同。比如,在密苏里州,月收入少于下列标准的就算是穷人了:单身家庭1064美元;2人家庭1427美元;3人家庭1789美元……每增加一个家庭成员,这个数字增加363美元左右。总之,美国的穷人都是在各州生活贫困线以下的人。那么,对于这些“低保户”或者说是他们所说的“穷人”都有哪些基本生活保障呢?概括起来,主要有以下几点:

  首先,衣食要有保障

  民以食为天,中国人的这句老话对美国穷人也同样适用。解决美国穷人的最低生活保障问题,第一位的当然是解决吃饭问题,保证不能饿死人。在美国,符合低收入标准的美国公民或永久居民(持绿卡者),可以向政府申请食品券(Food Stamps)。人口不同的家庭每月可获得的食品券最高金额:1人家庭155美元,2人家庭284美元,3人家庭408美元,4人家庭518美元,5人家庭615美元,6人家庭738美元,7人家庭816美元,8人家庭932美元。8人以上家庭每增加一个成员,可多领117美元。这种食品券就像一张不可透支的银行卡,政府每月把钱打入卡里,持卡者只能在商店购买面包、水果、蔬菜、肉类、鱼类、奶类等食品,而不能用于烟酒等其他生活用品的消费。根据美国农业部的统计,申请食品券的美国人平均每餐有1.05美元的补助。1美元在麦当劳只能买到一个最便宜的汉堡包,如果没有其他收入来源,仅靠食品券是肯定吃不饱的。不过,美国的非政府组织(NGO)比较发达,他们也会为穷人提供帮助。比如,哥伦比亚市有一个专门为穷人提供免费食品的民间组织——“食物银行(Food Bank)”,设有145个以教会为依托的点,便于穷人就近领取食品。在这些食品发放点里,除面包之外的其他食品都是按家庭人口限量供应,每个家庭每月只能领取一次。面包则可以无限量领取,有了随时可取的面包,至少可以保证饿不死人了。这些免费食品大部分是食品店或生产厂家捐献的,也有个人送来的。那些即将过期的蔬菜、水果,在超市不好卖了,老板就会主动打电话给“食物银行”,让他们开车来拉走。值得一提的是,那些向慈善机构捐赠钱或食品的企业和个人,可获得部分免税的优惠。这也是政府鼓励企业和个人资助穷人的政策之一。至于穷人的穿衣问题,就比较好解决了。美国一般的城镇都有旧衣物捐赠中心,低收入者凭有关证件可以到那里免费领取。在一些低收入者食品供应点外面,往往也有一个放著旧衣服的筐子,人们也可把旧衣服捐献到这里,集中到一起,那些需要的穷人可以随便拿。

  其次,住宿要有保障

  美国人口普查局去年就贫穷问题发表的年度报告指出,46%的美国穷人家庭拥有自己的房屋,75%的美国穷人家庭拥有一辆汽车。尽管如此,仍有相当多的美国穷人没有自己的房产,甚至有人无家可归。为此,美国政府花巨资为这部分人提供廉租房。低收入者均可提出申请,一旦获准,不仅房租大大低于市价,而且只需缴纳不超过家庭收入30%的租金,差额部分可凭住房券向政府兑取现金。有些穷人觉得租住在公寓楼不舒服,如果想自己买房子,也可以享受政府提供的各种购房优惠,比如可申请抵押信贷证书,10年内享受个人所得税的抵免。凡有能力支付月供款、但无力支付首付款的美国家庭,均可申请低收入家庭特别资助,政府将为他们交首付款和办理房屋过户手续的有关费用。廉租房的申请往往需要一个过程,“排队”是免不了的,不可能“立等可住”。那些因自然灾害等原因突然失去家园,或因其他原因无力支付房租的人,可以申请到由非政府组织开办的“避难所”里来免费吃住。这种所谓“避难所”里一般都有家庭间,男人间和女人间,食堂、电视图书室、健身房、教室、电脑室、洗衣房、儿童游乐场往往也一应俱全。住在这里的人必须遵守相关规定,不准吸毒、喝酒,晚上10点半熄灯,早上6点半起床,白天必须出去找工作或接受社区的免费职业技能培训。找到工作之后,收入的10%用于交房租,65%由“避难所”代为保管,攒够了2500美元,就可以离开“避难所”到社会上租房子独立生活了。开办“避难所”的费用大部分靠企业和个人捐助,不足部分由政府补贴。即使如此,在美国的一些大城市仍有一些人流落街头,据说这些人多半是酒鬼或吸毒者,他们找不到工作,也不愿意受约束,就喜欢流浪,谁也帮不了他们。

  再次,医疗也要有保障

  在美国,看病非常昂贵,住院一天的费用大约等于一个普通工人一个月的收入。但是,对于穷人来说,反而不用太担心,因为他们可以向政府申请免费的医疗保险。即便没有免费医疗保险,有急病也尽管上医院看,医院会先看病后再寄帐单。即便交不起高额的医疗费,还可以和医院讨价还价或申请缓交。比如,一个没有免费医疗保险的低收入者,医院一般会按七折或八折结算医疗费。如果有人确实付不起账,还可以“分期付款”,每个月付50美元以上就行,付完为止。其实,在美国真正拖欠医疗费的往往并不是穷人,而是那些中低收入者,因为穷人的医疗费由政府埋单了。

  美国穷人生活有了这些基本保障,大大缓解了他们的生存压力,也缓解了他们强烈的反社会及仇富心理,当然这也有利于美国社会的稳定和发展。但是,美国做为世界上屈指可数的富裕国家之一,但这里仍不乏沿街乞讨者、无家可归者和无钱就医者,如何进一步完善社会保障制度,又避免重走欧洲高福利高恶果的老路,仍有许多课题需要破解。

版权声明 | 网站简介 | 网站律师 | 网站导航 | 频道招商 | 广告刊例 | 联系方式 | Site Map
东方网(eastday.com)版权所有,未经授权禁止复制或建立镜像

美国低保户有哪些基本生活保障

2013年10月28日 09:25 选稿:马景华

  美国人似乎不习惯“低保户”这个词,他们通常叫“穷人”,也就是生活在贫困线以下的人。总之,甭管是“低保户”还是“穷人”,他们的含义大同小异,说的都是比较穷困的人。

  美国统计署最新发布的官方资料:美国穷人为4620万人,占美国人口的15%。这个资料与去年大体相同,意味著自1969年政府建立贫困记录以来,美国的贫困程度连续两年大幅恶化。

  那么,美国政府公布的这些穷人是什么样的具体标准呢?对于这个问题,美国自由或保守的城市居民、郊区自耕农、低收入劳动者或是中产收入者,这些不同的社会阶层表述的标准也各不相同,甚至连政府都无法整齐划一。粗线条的划分穷富可能没有问题,但涉及到具体的贫困标准,美国人的口径就无法一致了,对有关贫穷的定义一直是各说各话。不过美国联邦政府对于现在的最低工资标准倒有一个规定,即每小时7美元25美分。有些州高一些,如华盛顿州是8美元55美分,加州是8美元。也就是各州的情况不同,具体标准也有差异。与此大体相似,由于美国穷人通常指的是“生活在贫困线以下的人”,而各州对“贫困线”的定义有所不同,所谓穷人的具体标准也各有不同。日前,据美联社披露,从全美来说,生活在所谓“贫困基准线”以下,即一个普通的美国家庭勉强度日所需的最低收入的标准是:一个四口之家年收入低于23,000美元。不过,各州的标准也各不相同。比如,在密苏里州,月收入少于下列标准的就算是穷人了:单身家庭1064美元;2人家庭1427美元;3人家庭1789美元……每增加一个家庭成员,这个数字增加363美元左右。总之,美国的穷人都是在各州生活贫困线以下的人。那么,对于这些“低保户”或者说是他们所说的“穷人”都有哪些基本生活保障呢?概括起来,主要有以下几点:

  首先,衣食要有保障

  民以食为天,中国人的这句老话对美国穷人也同样适用。解决美国穷人的最低生活保障问题,第一位的当然是解决吃饭问题,保证不能饿死人。在美国,符合低收入标准的美国公民或永久居民(持绿卡者),可以向政府申请食品券(Food Stamps)。人口不同的家庭每月可获得的食品券最高金额:1人家庭155美元,2人家庭284美元,3人家庭408美元,4人家庭518美元,5人家庭615美元,6人家庭738美元,7人家庭816美元,8人家庭932美元。8人以上家庭每增加一个成员,可多领117美元。这种食品券就像一张不可透支的银行卡,政府每月把钱打入卡里,持卡者只能在商店购买面包、水果、蔬菜、肉类、鱼类、奶类等食品,而不能用于烟酒等其他生活用品的消费。根据美国农业部的统计,申请食品券的美国人平均每餐有1.05美元的补助。1美元在麦当劳只能买到一个最便宜的汉堡包,如果没有其他收入来源,仅靠食品券是肯定吃不饱的。不过,美国的非政府组织(NGO)比较发达,他们也会为穷人提供帮助。比如,哥伦比亚市有一个专门为穷人提供免费食品的民间组织——“食物银行(Food Bank)”,设有145个以教会为依托的点,便于穷人就近领取食品。在这些食品发放点里,除面包之外的其他食品都是按家庭人口限量供应,每个家庭每月只能领取一次。面包则可以无限量领取,有了随时可取的面包,至少可以保证饿不死人了。这些免费食品大部分是食品店或生产厂家捐献的,也有个人送来的。那些即将过期的蔬菜、水果,在超市不好卖了,老板就会主动打电话给“食物银行”,让他们开车来拉走。值得一提的是,那些向慈善机构捐赠钱或食品的企业和个人,可获得部分免税的优惠。这也是政府鼓励企业和个人资助穷人的政策之一。至于穷人的穿衣问题,就比较好解决了。美国一般的城镇都有旧衣物捐赠中心,低收入者凭有关证件可以到那里免费领取。在一些低收入者食品供应点外面,往往也有一个放著旧衣服的筐子,人们也可把旧衣服捐献到这里,集中到一起,那些需要的穷人可以随便拿。

  其次,住宿要有保障

  美国人口普查局去年就贫穷问题发表的年度报告指出,46%的美国穷人家庭拥有自己的房屋,75%的美国穷人家庭拥有一辆汽车。尽管如此,仍有相当多的美国穷人没有自己的房产,甚至有人无家可归。为此,美国政府花巨资为这部分人提供廉租房。低收入者均可提出申请,一旦获准,不仅房租大大低于市价,而且只需缴纳不超过家庭收入30%的租金,差额部分可凭住房券向政府兑取现金。有些穷人觉得租住在公寓楼不舒服,如果想自己买房子,也可以享受政府提供的各种购房优惠,比如可申请抵押信贷证书,10年内享受个人所得税的抵免。凡有能力支付月供款、但无力支付首付款的美国家庭,均可申请低收入家庭特别资助,政府将为他们交首付款和办理房屋过户手续的有关费用。廉租房的申请往往需要一个过程,“排队”是免不了的,不可能“立等可住”。那些因自然灾害等原因突然失去家园,或因其他原因无力支付房租的人,可以申请到由非政府组织开办的“避难所”里来免费吃住。这种所谓“避难所”里一般都有家庭间,男人间和女人间,食堂、电视图书室、健身房、教室、电脑室、洗衣房、儿童游乐场往往也一应俱全。住在这里的人必须遵守相关规定,不准吸毒、喝酒,晚上10点半熄灯,早上6点半起床,白天必须出去找工作或接受社区的免费职业技能培训。找到工作之后,收入的10%用于交房租,65%由“避难所”代为保管,攒够了2500美元,就可以离开“避难所”到社会上租房子独立生活了。开办“避难所”的费用大部分靠企业和个人捐助,不足部分由政府补贴。即使如此,在美国的一些大城市仍有一些人流落街头,据说这些人多半是酒鬼或吸毒者,他们找不到工作,也不愿意受约束,就喜欢流浪,谁也帮不了他们。

  再次,医疗也要有保障

  在美国,看病非常昂贵,住院一天的费用大约等于一个普通工人一个月的收入。但是,对于穷人来说,反而不用太担心,因为他们可以向政府申请免费的医疗保险。即便没有免费医疗保险,有急病也尽管上医院看,医院会先看病后再寄帐单。即便交不起高额的医疗费,还可以和医院讨价还价或申请缓交。比如,一个没有免费医疗保险的低收入者,医院一般会按七折或八折结算医疗费。如果有人确实付不起账,还可以“分期付款”,每个月付50美元以上就行,付完为止。其实,在美国真正拖欠医疗费的往往并不是穷人,而是那些中低收入者,因为穷人的医疗费由政府埋单了。

  美国穷人生活有了这些基本保障,大大缓解了他们的生存压力,也缓解了他们强烈的反社会及仇富心理,当然这也有利于美国社会的稳定和发展。但是,美国做为世界上屈指可数的富裕国家之一,但这里仍不乏沿街乞讨者、无家可归者和无钱就医者,如何进一步完善社会保障制度,又避免重走欧洲高福利高恶果的老路,仍有许多课题需要破解。

分享到