国税局不会告诉你的秘密

2014-7-9 15:56:11

选稿:马景华

  有人说「穷人和富人起码在一件事上是平等的,他们都为税务操心」。谈到美国多如牛毛的公共行政机构,没有哪个个像国税局(Internal Revenue Service)一样令人恐避之不及。每年冬末春来时,我们对它的憎怨尤甚。当然更有些不幸的人终年受其「骚扰」,想到IRS这三个字就坐立难安。

  实际上以探查民众收入和花费细节为己任的IRS也有不被人知的秘密,了解这些秘密,可能会减轻你在每年4月15日到来之际的恐慌。

  对于中等收入的纳税人来说,这可能是一个好消息,因为即便是夫妻都在工作,家庭收入超过20万元的美国人也是少数。调查显示年收入20万元以上的人被IRS查税的可能性为3%;收入超过100万元,被查帐的可能性翻了一翻,达到6%。同一调查还显示收入20万元以下的人,被查帐的机率只有不到1%。因此如果你的家庭年收入不超过这一数字,被IRS盯上的可能性小之又小,可以放松心情过日子。

  IRS发布的数据显示,截至到2010年,全国总计被拖欠税款达到3300亿元。在最近的统计报告中,这一数字已经累计到3500亿元。很多人会想到这一笔国库巨款若能被应用在偿还美国的外债上将是一大利好。事实上被拖欠的税款金额可能远不止这一数字。IRS在2014年5月公布的最新数据为例,截至去年9月30日,共有31万8462名联邦雇员合共拖欠33亿元税款,平均每人1万0391元,欠税率从此前一年的2.6%增至3.19%。不过尽管联邦雇员欠税金额庞大,但是比率仍然低于美国民众的8.7%和参众两院雇员各自的比率。就连白宫也有欠税问题,共有36名雇员出现欠税行为。

  我们常常在新闻中看到某人因拖欠仅仅几元税款而遭到拍卖房屋的事件。那些已经拖欠税款的人,会遇到清欠机构「我们将没收房产」一类的威胁,但要知道「没收房产」绝不是他们的主要目标,清欠机构只是希望以此对欠款人施加压力罢了。而事实上,IRS对纳税人的房屋也不感兴趣。因为没收、处理、拍卖、出售房产所引发的人力成本和其他投入过高,所以IRS在处理拖欠税款时,最常用,也最简易的手段是冻结、扣押银行帐户(bank account seizures),或是扣发工资(wage garnishments)。

  另一个IRS不想被外界知晓的秘密是,许多在IRS工作的一线人员并不具备税法相关的专业财务和金融知识。纳税人面对IRS时,不论是客服中心的代表,还是具体实施帐目审核的审计员,都不是对税法有深入了解的专业人员。他们受到的培训只是在执行工作流程,许多人并不具备财务方面的专业背景。因此纳税人得到税法相关最准确信息的途径还应该是与专业会计师或税务律师联络。

  有些人对网络报税不够熟悉,还是遵循几十年的老习惯手工填表,通过邮局邮递,殊不知这可能是引发查税的根源。手工报税而造成表格上的数字矛盾,邮寄时支票、文件的丢失,或者是IRS工作人员将手工表格录入到电脑时的疏忽,都会在你的纪录上亮起红灯,轻则延迟退税,重则引起查税风波。

  纳税人还需要了解的是,人都会出错,国税局也不例外。因此即便是收到IRS查税通知,也不必因此过于恐慌。仔细阅读查税通知,核对内里提到的相关数字,再与自己的报税纪录加以对比。要知道,并非所有的查税通知都是正式的调查,有的信件只是要求纳税人回答有关计算错误或是申报的收入与IRS收到的资料不相符合等问题。收到IRS的查税通知后,纳税人要在60天内回信,如果确实有误,可把该补的税寄上;否则就要提出申辩。税务专家提醒,IRS的信一定要回,若自己无法处理,可请专家代理。通信查税是IRS最普遍使用的正式查税方式,占2013年所有查税的七成。

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国税局不会告诉你的秘密

2014年7月9日 15:56 选稿:马景华

  有人说「穷人和富人起码在一件事上是平等的,他们都为税务操心」。谈到美国多如牛毛的公共行政机构,没有哪个个像国税局(Internal Revenue Service)一样令人恐避之不及。每年冬末春来时,我们对它的憎怨尤甚。当然更有些不幸的人终年受其「骚扰」,想到IRS这三个字就坐立难安。

  实际上以探查民众收入和花费细节为己任的IRS也有不被人知的秘密,了解这些秘密,可能会减轻你在每年4月15日到来之际的恐慌。

  对于中等收入的纳税人来说,这可能是一个好消息,因为即便是夫妻都在工作,家庭收入超过20万元的美国人也是少数。调查显示年收入20万元以上的人被IRS查税的可能性为3%;收入超过100万元,被查帐的可能性翻了一翻,达到6%。同一调查还显示收入20万元以下的人,被查帐的机率只有不到1%。因此如果你的家庭年收入不超过这一数字,被IRS盯上的可能性小之又小,可以放松心情过日子。

  IRS发布的数据显示,截至到2010年,全国总计被拖欠税款达到3300亿元。在最近的统计报告中,这一数字已经累计到3500亿元。很多人会想到这一笔国库巨款若能被应用在偿还美国的外债上将是一大利好。事实上被拖欠的税款金额可能远不止这一数字。IRS在2014年5月公布的最新数据为例,截至去年9月30日,共有31万8462名联邦雇员合共拖欠33亿元税款,平均每人1万0391元,欠税率从此前一年的2.6%增至3.19%。不过尽管联邦雇员欠税金额庞大,但是比率仍然低于美国民众的8.7%和参众两院雇员各自的比率。就连白宫也有欠税问题,共有36名雇员出现欠税行为。

  我们常常在新闻中看到某人因拖欠仅仅几元税款而遭到拍卖房屋的事件。那些已经拖欠税款的人,会遇到清欠机构「我们将没收房产」一类的威胁,但要知道「没收房产」绝不是他们的主要目标,清欠机构只是希望以此对欠款人施加压力罢了。而事实上,IRS对纳税人的房屋也不感兴趣。因为没收、处理、拍卖、出售房产所引发的人力成本和其他投入过高,所以IRS在处理拖欠税款时,最常用,也最简易的手段是冻结、扣押银行帐户(bank account seizures),或是扣发工资(wage garnishments)。

  另一个IRS不想被外界知晓的秘密是,许多在IRS工作的一线人员并不具备税法相关的专业财务和金融知识。纳税人面对IRS时,不论是客服中心的代表,还是具体实施帐目审核的审计员,都不是对税法有深入了解的专业人员。他们受到的培训只是在执行工作流程,许多人并不具备财务方面的专业背景。因此纳税人得到税法相关最准确信息的途径还应该是与专业会计师或税务律师联络。

  有些人对网络报税不够熟悉,还是遵循几十年的老习惯手工填表,通过邮局邮递,殊不知这可能是引发查税的根源。手工报税而造成表格上的数字矛盾,邮寄时支票、文件的丢失,或者是IRS工作人员将手工表格录入到电脑时的疏忽,都会在你的纪录上亮起红灯,轻则延迟退税,重则引起查税风波。

  纳税人还需要了解的是,人都会出错,国税局也不例外。因此即便是收到IRS查税通知,也不必因此过于恐慌。仔细阅读查税通知,核对内里提到的相关数字,再与自己的报税纪录加以对比。要知道,并非所有的查税通知都是正式的调查,有的信件只是要求纳税人回答有关计算错误或是申报的收入与IRS收到的资料不相符合等问题。收到IRS的查税通知后,纳税人要在60天内回信,如果确实有误,可把该补的税寄上;否则就要提出申辩。税务专家提醒,IRS的信一定要回,若自己无法处理,可请专家代理。通信查税是IRS最普遍使用的正式查税方式,占2013年所有查税的七成。